Une base aérienne américaine proche des frontières sud algérienne

2018/08/28 – L’armée de l’air américaine est sur le point d’achever la construction d’une base aérienne au Niger pour des drones armés qui cibleront des groupes militants opérant dans la région, a déclaré à VOA un responsable militaire américain.

« A ce jour, l’armée de l’air a dépensé environ 86,5 millions de dollars pour le projet de construction de la base aérienne nigérienne 201 », a déclaré à VOA Auburn Davis, porte-parole de l’US Air Force Europe et Air Force Africa.

« Le coût total estimé de la construction, y compris les projets prévus pour l’exercice 19, est de 98,5 millions de dollars », a ajouté Davis.

Elle a déclaré que la base, située dans la ville d’Agadez, dans le nord du Niger, est le plus grand projet de construction mené par l’US Air Force de son histoire.

Agadez est une ville stratégique située dans le désert du Sahara, avec un accès facile pour les militants et les passeurs vers et depuis la Libye, l’Algérie, le Mali et le Tchad.

Environ 650 militaires américains seront déployés sur la base une fois qu’ils seront opérationnels. Un nombre indéterminé de drones militaires, dont des MQ-9, opérant actuellement depuis la capitale, Niamey, seraient transférés à la base, selon l’armée américaine.

Militarisation du Sahel

Certains analystes de la sécurité, tels que William Assanvo, coordinateur régional pour l’Afrique de l’Ouest à l’Institut des études sur la sécurité en Afrique, estiment que cette décision indique que la région devient de plus en plus militarisée.

« Cette tendance soulève certaines inquiétudes quant à l’intrusion de puissances étrangères au Sahel pour poursuivre des intérêts nationaux qui ne sont pas toujours clairs, et qui ne correspondent peut-être pas aux intérêts nationaux des pays d’accueil », a déclaré Assanvo.

« Cela pourrait aussi déclencher une escalade des attaques et des affrontements pour justifier le soi-disant Jihad, certains groupes extrémistes prétendent se battre », a ajouté Assanvo.

Les responsables nigériens, cependant, considèrent la construction de la base d’Agadez comme une nécessité pour faire face à la menace croissante du terrorisme qui constitue une menace pour la sécurité du Niger et de la région.

« Nos problèmes proviennent de la Libye. La région [entre Agadez et la frontière libyenne] est vaste, non peuplée. Les terroristes se déplacent librement », a déclaré à la VOA Kalla Mountari, ministre nigérien de la défense.

L’armée américaine a déclaré que la décision de transférer les actifs de Niamey à Agadez et de construire la base là-bas avait été prise en consultation et en coordination avec le gouvernement du Niger.

« Le gouvernement du Niger a demandé au Commandement des Etats-Unis pour l’Afrique (AFRICOM) de transférer les avoirs des ISR [Intelligence, Surveillance et Reconnaissance] de Niamey à Agadez », a déclaré à VOA le porte-parole de l’US Air Force Africa.

Assanvo, de l’Institute for Security Studies Africa, estime que cette décision pourrait également faire partie des efforts déployés par l’armée américaine pour éviter une présence discrète dans la région sans provoquer une opposition potentielle de la part de la population locale.

« La base d’Agadez a l’avantage de rendre la présence américaine moins visible, loin de la capitale nigérienne, Niamey », a déclaré Assanvo. « Ceci est important, étant donné l’opposition évidente d’une partie importante de la population nigérienne au sujet de la présence croissante de l’Occident dans le pays ».

L’intervention militaire étrangère au Sahel ne sera jamais la solution

L’expert et chercheur algérien en questions sécuritaires et stratégiques, Ahmed Mizab a estimé, à l’université M’hamed Bouguerra à Boumerdès, que « l’approche sécuritaire proposée par les partisans de l’intervention militaire étrangère dans la région du Sahel n’a pas été et ne sera jamais une solution aux problèmes de la région ».

Dans son intervention sur « La situation sécuritaire au Sahel africain et ses répercussions sur la cause sahraouie », lors des travaux à l’avant dernier jour de l’université d’été des cadres et militants du Front Polisario et de la République sahraouie, M. Mizab a précisé que « l’approche sécuritaire proposée par les partisans de l’intervention militaire étrangère dans la région n’a pas été, et ne sera jamais une solution aux problèmes de la région, un principe et une notion que défend constamment la diplomatie algérienne ».

Le chercheur a estimé, par ailleurs, que l’intervention militaire étrangère et le déploiement dans la région de bases militaires pour drones « n’avaient pas pour but de lutter contre le terrorisme et le crime organisé, mais s’inscrivaient plutôt dans le cadre des batailles et concurrence entre grandes puissances à des fins économiques.

Algeria Today / Sahel-Elite

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